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Historia del Vinilo

Fonografo

La captura de sonido parte desde 1806 cuando el inglés Thomas Young grabó las vibraciones de un tenedor de sintonía en un tambor giratorio cubierto por cera, pero no tenía manera de reproducir nuevamente el sonido registrado.

El 25 de Marzo de 1857, el francés Leon Scott de Martinville patentó su invento, denominado el Fonoautógrafo, que consistía en la conversión de las fluctuaciones de presión de aire causadas por el sonido en una línea ondulante sobre una superficie de hollín y la señal era amplificada por una gran corneta o campana. Este nuevo sistema seguía sin tener un método de reproducción. Algunos años más adelante, específicamente en 1874, W.H. Barlow construyó el Logógrafo, elemento que crea una representación gráfica de las vibraciones sonoras producidas por el habla.

Los primeros discos fueron descritos como parte de un dispositivo desarrollado por Charles Cros, poeta e inventor de origen francés, quien fue el primero en proponer un aparato capaz de capturar y reproducir sonidos, denominado por él como el Paleófono . En abril de 1877, Cros envió un sobre sellado con una carta para la Academia de las Ciencias en París con una explicación del método propuesto. El 10 de octubre de se mismo año un artículo sobre su invención fue publicado en “il semaine du Clerge”, escrito por l’Abbé Leblanc. No obstante, antes de que Cros pudiera construir un modelo funcional, Thomas Alva Edison introdujo el primer sistema para la reproducción de sonidos en los Estados Unidos, el Fonógrafo . Es relevante citar que Edison y Cros nunca se conocieron.

Edison and phonograph edit2Thomas A. Edison experimentó inicialmente con un teléfono primitivo por el cual corría el papel de parafina debajo de una pluma de escritura, mientras gritaba por el altavoz. Las vibraciones dejaban una débil impresión de su voz, las cuales podían ser reproducidas nuevamente. Después reemplazó el papel por un tambor recubierto en papel de aluminio y construyó el Fonógrafo, seleccionando como formato un tambor giratorio sobre discos planos. La primera pieza que se grabó y reprodujo en el sistema fue: "Mary had a little lamb" el 21 de noviembre de 1877. El dispositivo se mostró a la comunidad científica el 29 de noviembre del mismo año y el siguiente Edison patentó el método de reproducción sonora el 15 de enero y el fonógrafo el 19 de febrero.

En 1881, Charles Tainter construyó el primer disco de corte-lateral en los laboratorios Volta de Alexander Graham Bell en los Estados Unidos, pero sin ningún método de reproducción. P or accidente, Thomas A. Edison descubrió lo que se denominó como “El Efecto Edison” —científicamente conocido como emisión termoiónica— en 1883, lo que se convirtió en la base de los tubos de electrones y los cimientos de la industria de la electrónica en el siglo XX.

Dos años después, Chichester Bell (primo de Alexander Graham Bell) y Charles Tainter , desarrollaron una mejora del fonógrafo, en los laboratorios Volta, utilizando un cilindro recubierto de cera con ranuras verticales de corte el cual llamaron el Grafófono . Luego en 1887, Edison utilizó un cilindro de cera sólida en el fonógrafo y un motor de baterías, ofreciéndole potencia a la máquina en lugar de la arcaica manivela, por lo que obtuvo como resultado un pitch constante. Más adelante C. Tainter se retiró de la compañía y demandó a Volta Graphophone Company por violación de patentes, aunque ambas partes llegaron a un acuerdo.

Gertrud KEn 1888, el alemán Emile Berliner creó y patentó el Gramófono, qué a diferencia del fonógrafo, no era un cilindro grabado sino un disco de goma vulcanizada y podía ser copiado del master de zinc, el cual está recubierto con cera, lo que eliminó la continua grabación de cilindros por parte de los artistas musicales. Berliner trabajó para Alexander Graham Bell de 1877 a 1883, y fue contratado para incluir su micrófono de carbón en el teléfono, además de otras mejoras. Después de retirarse regresó a su laboratorio en Washington, donde creó el Gramófono.

Ese mismo año se fundó Columbia Phonograph Company —evolución de The American Graphophone Company y sucesora de Volta Graphophone Company . La empresa inició comercializando el gramófono en empresas, pero más tarde encontró mejores ingresos mediante la grabación de música y el arrendamiento financiero a recintos, donde entran como pioneros en máquinas de discos de níquel.

Para 1890, los cilindros del fonógrafo pueden grabar audio hasta 4 minutos y los tocadiscos se convirtieron en una comodidad ponderosa en la industria de la música. En 1894, la compañía American Gramophone perteneciente a Berliner, vende en gran cantidad Gramófonos eléctricos y de manivela, fabricando en paralelo miles de discos para reproducir en su dispositivo.

Elbridge Johnson 1900Eldridge Johnson agrega un moto r de resorte al gramófono en Nueva Jersey – Estados Unidos en 1896, incorporando mejores capacidades de potencia , además de portabilidad. Un año más adelante, los discos de goma vulcanizada son sustituidos por discos de goma de laca Shellac que son fabricados en parte con una especie de escarabajo y para 1900 Berliner inicia la fabriación de discos de 7”, conocidos como sencillos. Para este año, The Seaman National Gramophone, American Gramophone y Columbia Phonograph negocian la fabricación del Zonófono, reemplazando el gramófono.

The Seaman National Gramophone logra que obliguen a través de procesos legales a que Berliner cierre la fábrica de American Gramophone en Filadelfia, algo que forzó a que migrara a Canadá. El 16 de julio, Berliner registró el logotipo de su compañía: un perro escuchando un gramófono, pero en 1924, la compañía fue comprada por Eldridge Johnson y el nombre se cambió por "Victor Talking Machine Company", la cual cinco años después pasó a llamarse RCA Victor, tras ser adquirida por Radio Corporation of America (RCA).

Para 1902, los discos de 10” son fabricados por la Gramophone Company e inician a trabajar con este formato diversos artistas internacionales, y pasan a ser conocidos como Red Seal . El siguiente año los discos de 12” son creados, convirtiéndose en la medida estándar. Luego en 1904, Odeon Records lanza el primer disco para gramófono de dos lados y The American Record Company empieza a prensar discos de laca azul de 10¾” para Odeon para exportar a Europa entre 1905 y 1906, todos de dos lados.

victrola17En 1906, el gramófono La Victrola es diseñada y producida en masa por Eldridge Johnson. Lo interesante de este producto era su presentación, que a simple vista parecía un mueble, pero internamente poseía todo el sistema de reproducción de los discos. El éxito de este producto fue sorprendente, tanto así que en 1917 logró vender más de 566,000 unidades y para el momento que RCA la compró se ensamblaron 7 millones de Victrolas de bocina interna y más de 800,000 de bocina externa.

TchaikowskyEn 1909 se efectuó la primera grabación de un trabajo de orquesta el primer album de la historia , un set de cuatro discos con La Suite del Cascanueces de Piotr Ilyich Tchaiskovsky dirigida por Hermann Finck con la London Palace Orquestra . E l primer disco de Jazz lo grabó la banda de Nueva Orleans The Original Dixieland Jass —después reemplazado por Jazz— en 1917, con los músicos Larry Shields (clarinete), Eddie Edwards (trombón), Henry Ragas (piano), Tony Sbarbaro (batería) y Nick LaRocca (corneta).


Ocho años antes, Thomas Edison introdujo el cilindro
Blue Amberol, que ofrecía una reproducción en materia de tiempo superior a los discos de Berliner, pero las grabaciones eran dificiles de reproducir. ODJBcardNo obstante e n 1918 l as patentes de la fabricación de discos de corte lateral expiran, por lo tanto otras compañías empiezan a producirlos y se vuelven más populares que el formato de cilindro, lo que conllevó a que la producción de cilindros de Amberol cesara a finales de los años 20's y los discos gobiernan el mercado de la música. Este mismo año son grabados los primeros sonidos de guerra, el bombardeo de un déposito de gas.

Hasta 1925, la amplificación eléctrica es utilizada para la grabación y reproducción de discos, ofreciéndo una mejor respuesta en frecuencia en el audio. El siguiente año , el americano Charles Brush es pionero con el diseño de las agujas lígeras piezo-eléctricas y en 1 927 l os tocadiscos automáticos salen al mercado.

 

original-dixieland-jazz-band-3Para 1930, RCA Victor lanza el primer disco de vinilo de larga duración para disponibilidad comercial, presentándolo bajo el nombre de Program Transcription Discs . Estos fueron diseñados para reproducir a 33⅓ revoluciones por minuto (rpm) y prensados en un disco plástico flexible de 30 centímetros de diámetro. Sin embargo el mundo que gobernaba el vinilo se vino abajo por los costos de los reproductores, la grán depresión de América y la popularidad que había obtenido hasta este punto la radio.

Columbia Grafonola 1912SAP adUn año después, Harvey Fletcher, Arthur C. Keller y Leopold Stokowski gestionan para grabar y transmitir sonido monoaural y binaural en la Academia de Música de Filadelfia. Simultáneamente, Alan Dower Blumlein presenta una solicitud de patente para la grabación en estéreo en Gran Bretaña y el siguiente año el primer disco estéreo es grabado por Arthur C. Keller durante los ensayos y presentaciones de la Orquesta de Filadelfia, conducida por el director Leopold Stokowski , cuando trabajaba para los Laboratorios Bell. Para esta grabación Arthur u tilizó vinilo en vez de shellac o goma de laca.

Inicialmente los discos estéreos tenían un ranurado doble, una para cada canal, pero el americano Keller patentó el 19 de abril de 1938 un método para obtener la grabación estéreo en una sola. Arthur era reconocido por su invento de una aguja de bobina movil, algo que hizo posible los primeros discos hi-fi.

Publicidad GramoA mediados de los años 30's el vinilo alcanza una superficie menos ruidosa que el shellac, los comerciales y programas de radio son enviados a disc jockeys en el vinilo menos frágil para evitar rupturas en el envío, además que la segunda guerra mundial conduce a la escasez de suministros de goma laca, abriéndole mercado al vinilo. V-Disc inició la producción de discos de vinilo de 12” con velocidad de 78 rpm para las tropas americanas y de 16” para transcripciones de radio.

Para mediados de 1940, los vinilos de 78 rpm son los discos de preferencia de los DJs y la popularidad de éstos es cada vez mayor, especialmente para entretener a las tropas militares durante la Segunda Guerra Mundial, no obstante utilizaban un solo disco. Hasta 1947, Jimmy Saville, DJ inglés y personalidad de la televisión, es el primero en utilizar dos tornamesas y un micrófono. Jimmy le pagó a un herrero para que uniera dos unidades de discos para reproducción continua en sus fiestas en Leeds y terminó siendo el sistema estándar de la industria, agregando con el tiempo un Fader o deslizador para intercambiar entre unidades.

Un año después, Columbia Records introduce su disco de 12” llamado Vinylite y trabajaba a 33⅓ rpm en Nueva York en una rueda de prensa, luego en 1949, RCA Victor lanza el primer single de 45 rpm en respuesta al producto de Columbia, un disco de 7” con un gran orificio en el centro para acomodar el mecanismo automático de reproducción, sistema que permitió el cambio y reproducción de discos en un sistema, eliminando la necesidad de cambiar un disco cada vez que éste terminaba. Los primeros discos de 45 rpm eran de vinilo o poliestileno. Ambos discos utilizaban surcos estrechos, destinados a reproducer audio con una aguja más pequeña, incluso algunas veces los denominaban como microsurcos.

vinilosDe 1948 a 1950 los sellos discográficos y consumidores enfrentan la incertidumbre sobre que formato prevalecería y se convirtió en una guerra de formatos que se conoció como La Guerra de las Velocidades (en inglés War of the Speeds). En los años 50’s, específicamente a mediados, todas las disqueras acuerdan un estándar de grabación denominado RIAA equalization , lo que eliminó que los usuarios tuvieran que seleccionar las curvas de ecualización de los preamplificadores de cada sistema y se denominó así porque fue establecido por la Recording Industry Association of America.

Asimismo para esta época se prensan discos de 16 rpm, pero éste formato se utilizó primordialmente en discos de transcripciones para radio y publicaciones narradas para los ciegos. Algunos tornamesas con esta velocidadse producieron a finales de los 70’s. Después de muchos años los discos de 12” y 33⅓ rpm predominan como formato par albumnes musicales, los de 7” y 45 rpm para el caso de los sencillos y los discos de 45 rpm son presentados como Extended Play (EP), con una duración de 25 minutos.

A mediados de los 50’s hasta los años 60’s, los reproductores de discos o estéreos tenían las características para trabajar a 3 o 4 velocidades con un un cambiador de cartuchos con agujas de 78 y microsurcose incluso algunos poseían un adaptador para reproducer los de 45 con su gran hueco en el centro, sin embargo para aquellos sistemas carentes RCA adaptóuna pieza plástica, conocida como araña, para reproducir en los pequeños ejes de los LPs.

agujaPara finales de los 60’s Francis Grasso, un DJ de Nueva York, inventó la técnica de beatmatching que se basa en empatar dos golpes rítmicos con el objeto de mantener la continuidad de la música. Grasso contaba el tempo de las canciones con un metrónomo y buscaba discos con tiempos similares para acoplarlos. Más adelante Alex Rosner, un amante del sonido, crea un mezclador que le permitía a los DJs escuchar los canales de forma independiente a través de sus audífonos, convirtiéndose en característica vital en los mezcladores. La técnica expuesta por Grasso conllevo a que se iniciar la producción de tornamesas con control de pitch, agregando la posibilidad de mezclar un sinfín de discos de diferentes tempos.

Luego sale al mercado el primer tornamesas, el Technics SL-1200, en 1974. Posteriormente evoluciona en el SL-1200MK2 en 1978 mejorando los controles del pitch y facilitando diversas características de su antecesor, convirtiéndolo en el estándar de la industria para los DJs.

En 1973, el jamaiquino Clive Campbell conocido como DJ Kool Herc, se fijo en que su audiencia se animaba cada vez que se reproducían las partes instrumentales de algunas canciones, por lo que el se arriesgó a utilizar dos copias del mismo álbum para devolver la aguja a los breaks favoritos del público y mantenerlos cuánto tiempo él lo deseara. Cuatro años más adelante, Theodore Livingston (DJ Grand Wizzard Theodore) inventa la técnica de scratch, elemental para los Djs de la actualidad, especialmente en los géneros de rap, hip hop, RnB, etc.

tornamesaA principios de los 80s los discos de vinilo son sustituidos por los discos compactos (Compact Disc) como formato comercial de la industria., El formato fue desarrollado por Sony y más adelante Phillips corroboró en el desarrollo del mismo. El CD fue presentado en la convención 62 de la AES en Bruselas Bélgica para 1979, pero hasta 1981 se vio el producto físico en el mercado. Los sellos discográficos cesaron la producción de vinilos, concentrándose en formatos digitales, sin embargo lo que ha mantenido el vinilo en el mercado ha sido gracias a los DJs, coleccionistas y melómanos.

Actualmente el formato que predomina es el mp3 y no tiene la calidad de un vinilo, a pesar de ser un tema de polémica, la compresión del mp3 frente al sonido análogo de un vinilo no tienen comparación y los jóvenes de hoy en día no han percibido lo que se podría denominar como una alta calidad sonora y una experiencia auditiva inigualable. A pesar de que el formato no tiene la fuerza de los años 50s, aún se generan bastantes demostraciones y paneles de discusión sobre la calidad de éste.

 

 

 

 

Comentarios   

 
0 #1 leonardo cartagena 17-02-2015 21:48
Buenas.

Buena historia del vinilo.Pero podría preguntarles señores, donde consigo fuentes(libros, web o algunas bibliotecas en especial...) para datar las primeras capturas del hombre en su historia, si me pueden ayudar, les agradeceria.

leonardo cartagena
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