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Historia de la Reverberación

boston symphony hall

La reverberación es un fenómeno acústico generado por la suma total de las reflexiones de un recinto cerrado que son percibidas por el oyente en una variación de tiempo, su duración y coloración depende de la distancia que hay entre el oyente y la fuente sonora y de las superficies que conforman el espacio. Para cuantificar el grado de reverberación que hay en un determinado lugar, se calcula el tiempo de reverberación, que es el periodo en segundos que transcurre desde que se apaga la fuente, después de excitar el espacio, hasta que el nivel de presión sonora se ha reducido a 60dB respecto al valor inicial. Esta ecuación es muy usada luego que indica los parámetros dimensionales y coeficientes de absorción de cualquier espacio acústico.

rt60La reverberación ha existido durante muchos años en ambientes cerrados. En el año 20 A.C., el arquitecto romano Marco Vitruvio Polión describe en su única obra De Architectura varios diseños con el fin de mejorar la acústica de los antiguos teatros romanos. Una de sus propuestas era el uso de vasijas de bronce afinadas ubicadas debajo de las sillas, las cuales actuaban como resonadores sintonizados para frecuencias bajas y medias. 

vitruvioLuego, en 1640, el matemático francés Marin Mersenner halló el tiempo de retorno del sonido en el aire por medio del eco. Lo logró calculando la velocidad del sonido con un 10% de error. En el año de 1895, el Sr. Wallace Clement Sabine investigó la reverberación para mejorar las características acústicas de la sala Fogg Lecture Hall de la Universidad de Harvard. Ésta famosa, por poseer una acústica muy deficiente para el trabajo discursivo que se necesitaba allí; fue el escenario de trabajo para Sabine y su equipo durante tres años. Sabine, logró disminuir la reverberación del Fogg Lecture Hall al adherir en las paredes materiales absorbentes, lo que mejoró la acústica del lugar para el uso asignado.


sabinePosterior a su triunfo en Harvard, Sabine asesoró la construcción del Boston Symphony Hall donde estableció la fórmula para predecir el tiempo de reverberación en recintos cerrados. Lastimosamente, en el año de 1900, en la inauguración de la sala, Sabine descubrió que el tiempo de reverberación final no era el que había pronosticado mediante su ecuación. Debido a este fracaso Sabine fue severamente criticado por los medios. Esto lo llevó a desistir en sus investigaciones y a recluirse en las aulas de clase como profesor. Cincuenta años más tarde las investigaciones de Sabine fueron revisadas exhaustivamente y se pudo comprobar que los datos del investigador eran correctos. Actualmente, el Boston Symphony Hall es una de las mejores salas del mundo en materia de acústica.

Varios investigadores, como Eyring y Millington, han tratado de mejorar la ecuación de Sabine sin modificar ampliamente la original. Lo que se ha logrado es agregar algunas variantes como la temperatura y la humedad para hallar los factores de absorción. En los años veinte, en materia de producción, muchos técnicos de grabación intentaron capturar la reverberación natural de teatros e iglesias, su acústica producía sonidos más claros, especialmente para la música clásica.

A mediados de los años treinta, después del gramófono se introdujo la jukebox, también conocida como la máquina de discos o rockola, la cual no era capaz de reproducir la reverberación natural grabada en los temas musicales. Su calidad en reproducción era baja y sobreponía negativamente los sonidos. La solución a este dilema se encontró al hacer grabaciones secas, sin reverberación. Debido a lo anterior, desde el año 1935, se diseñaron los estudios con materiales altamente absorbentes con el fin de disminuir la reverberación; en consecuencia la percepción de los temas musicales en esta década y la siguiente son secos.

eco dresdenEn 1947, el ingeniero de sonido y productor Milton Tasker “Bill” Putnam, reconocido como “el padre de la grabación moderna”, realizó la primera grabación con reverberación artificial en el tema Peg o’ My Heart de The Harmonicats —producido por sello Universal, en 1950 vendió más de un millón de copias y alcanzó el primer puesto en los Bilboard Chart de EE.UU—. Para lograr esto, la reverberación artificial, Putman usó la primera cámara reverberante, inventó los envíos auxiliares y los canales de retorno, creó así su consola —diseño que aún se utiliza en las mesas de mezcla análogas—.

discsPara los años 50, con la creación de Putnam, se logró capturar la imaginación de los oyentes, dio la ilusión de un espacio y mejoró la calidad del sonido, se creó la sensación de la “presencia en vivo” (Living Presence) —para las grabaciones de música clásica Putman ubicaba un micrófono en la parte de la silletería con el fin de capturar la reverberación de la sala en el momento en que la orquesta estaba tocando—. Como consecuencia de esto, y por estrategia de marketing, se etiquetaron las nuevas producciones con reverberación como Hi-Fi (alta delidad).

A partir de este momento, se volvió habitual su uso y las disqueras más grandes empezaron a construir estudios de grabación con cámaras reverberantes, a pesar de su gran tamaño y alto costo. Estas echo chambers eran construidas con el objetivo de obtener sonidos estables tanto de los instrumentos como de las voces en ambientes reales.

De la reverberación análoga a la digital

reverb muellesPara el año 1948, la empresa Hammond Organ incluía un sistema de reverberación —en los modelos M— que con el paso del tiempo fue reduciendo de tamaño y refinando el diseño. Fue patentado en los inicios de la década de los años 60 como reverb de muelles con la marca Acusitronics. La reverberación de muelles funciona por medio de un transductor que envía la vibración generada por el sonido por un muelle que añade sus propias vibraciones, generando una reverb muy similar a la reverberación natural. Este sistema es famoso debido a su fabricación simple y el uso que se le da en los amplificadores electrónicos, para guitarras y pianos de la marca Fender.

En el año 1954, Manfred Schroeder fue la primera persona en usar reverberación artificial en los Laboratorios Bell. Lo hizo por medio de un logaritmo y varios bancos de filtros paralelos que dieron como resultado un programa de computador. Éste lograba crear el efecto de 1000 reflexiones por segundo. Tres años después, la compañía alemana Elektromesstecknik logró mejorar la calidad de la reverberación artificial con su famosa invención la EMT. Este dispositivo funcionaba de manera similar que la reverb de muelles, la diferencia radicaba en su funcionamiento y sus grandes dimensiones, que se debían al uso de una gran placa metálica.

emtPara los años 60 y 70, el modelo la EMT 140 fue la más usada en la producción de temas musicales. En 1976, el modelo EMT 250 ya incluía una reveb digital con una memoria de 16 Kb. El avance tecnológico permitió un mejoramiento en la calidad y comodidad, al ser más pequeño que el EMT 140. Tras 35 años de uso e invención el modelo EMT 250 es el mejor hasta el momento.

En la década de los 80, se presentaron dos equipos digitales que lideraron el mercado la Lexicon 224 y la SST-282 Space Station de Ursa Major. Estas máquinas eran muy económicas y de buena calidad. Con la primera, se inició el uso de presets y memoria lo que le permitía al usuario simular diferentes ambientes en sus producciones. También en el año 1981, apareció la RMX-16 de la compañía AMS, una reverb digital de 15 bits, famosa por su calidad y fragilidad.

En conclusión, para finales del siglo XX, sólo existían dos maneras de obtener reverberación artificial en las producciones. La primera, de forma mecánica que se obtenía, por medio de resortes, muy populares en los amplificadores de guitarra, o por placas, costosas, de gran tamaño, y comunes en los reconocidos estudios de grabación; la segunda, era por medio de dispositivos electrónicos que permitían manipular las líneas de retardo. Lo que implicaba el uso de una memoria para almacenar un intervalo de señal y reproducir diferentes retardos.

tcEn el año 2000, la compañía Yamaha lanzó al mercado la SREV1 e inicia la nueva era de la reverberación digital llamada reverb de convolución. Sin embargo, quién lo lideró fue la compañía Audioease con Altiverb. Este tipo herramienta recrea la reverberación natural de espacios acústicos reales y diferentes. Para obtener estos efectos se reproduce una señal de audio en el recinto, y se captura una muestra de audio de la reverberación. Por medio de una convolución es posible recrear esa señal de entrada, como si ésta hubiera sido grabada en el lugar donde fue tomada la muestra.

En este mismo año, TC Electronics, introdujo al mercado System 6000, una unidad de multiefectos con algoritmos de reverberación capaz de procesar señales para 5.1 y fue honrada por un TEC (Technical Excellence & Creativity Awards). En el año 2010, esta misma compañía lanzó al mercado el System 6000 MKII con el que se puede obtener reverberaciones para cualquier formato mono, estéreo, LCR, LtRt a 5.1 y 6.1.

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