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Preamplificadores

mercury m76

Para esta oportunidad decidimos invitar a cinco ingenieros destacados para que nos compartieran sus Preamplificadores de preferencia. Se aprecian en este impresionante listado preamps a tubos, estado sólido, híbridos, entre otros. Preamps de gama alta y media, costosos y económicos, transparentes y llenos de color. Nuestros invitados a esta versión son: Harbey MarínAndrés LandínezDaniel SanintGermán Villacorta y Joel Hamilton.

Harbey Marín 
(María Mulata, Margarita Rosa, Fanny Lu, Árbol de ojos y Lucio Feuillet)

Neve 1073
neve 1073He tenido la fortuna de trabajar con Neve 1073 originales y siempre me han sonado algo distinto, muy bien, pero distinto; por eso no hago referencia a una marca en específico. Actualmente, existen fabricantes serios construyendo emulaciones de ésta topología y con seguridad no conozco ni la mitad de ellos; me atrevo a decir que el trabajo que hace AMS y BAE es increíblemente cercano a las versiones originales y con componentes de muy alta calidad. Por la suma de transformadores dentro de la cadena existe una compresión muy sutil inherente al sonido del preamplificador. Lo anterior, lo hace en definitiva un gran preamp para voces con hermosos medios graves, muy robustos, y medios altos suaves y definidos.

api 512cApi 512c
Honestamente me es indiferente la discusión sobre los 16 voltios. Si suena, suena. Un circuito discreto con 65dB de ganancia hacen al Api 512c un gran pre. Por algo se ha ganado su buena reputación. Es un preamp rápido sin ser increíblemente atacado y limpio sin ser insípido. Ideal para guitarras eléctricas y percusiones ¡Muchas percusiones!

Quad Eight Electronics Pacifica Strip
pacifica stripSi confunde un equipo que diga Electrodyne con uno que diga Quad Eight Electronics entonces está completamente en lo cierto. Son como una mezcla entre Neve y Api dicen muchos. Para que no nos quedemos en añoranzas de equipos que ya no existen y fábricas que cerraron, A-designs Audio construye actualmente un remake de la serie Pacifica; lastimosamente, esta versión no trae consigo los increíbles eqs del strip original pero si aseguran que el pre es una copia fidedigna. En lo que a mi respecta, un Quad Eight no suena parecido a nada, simplemente suena a Quad Eight y de una forma increíblemente placentera, debido a sus transformadores hechos a mano —uno a la entrada y otro a la salida—, entre otras cosas. Un pre genial con casi cualquier fuente que se le ponga enfrente.

Millennia STT-1
millennia stt-1Un pre de doble topología (tubos y estado sólido no combinables) así como su transformador "switchable", el STT-1 es uno de los preamps —obviando para éste caso su eq y su compresor— con más opciones del mercado; increíblemente limpio y con toneladas de headroom. Con el eq y el compresor desactivados puede llegar a convertirse en un pre extremadamente aburrido y sin carácter pero honestamente a veces es necesario un pre que deje pasar la señal de la manera menos invasiva posible. Su transformador no es nada rudo y sus tubos no colorean demasiado; pero ahora bien, si usted tiene dinero para comprar un solo preamplificador, ésta sería una excelente opción.

Universal Audio 6176
ua 6176Una relación de odio y amor. Unos días me gusta y otros no. Pero, definitivamente, si busco mucho carácter de tubos, éste personaje es capaz de entregarlo. Aveces demasiado a mi parecer y por eso tuve que modificar mi 6176 al cambiar el tubo de salida 12AT7 de stock por un 12AU7 y hacer un cambio de una resistencia para manejar el nuevo nivel de watts en dicho tubo. Esta modificación lo convirtió en un pre mucho más versátil y muy interesante con voces. Para mí, el truco está en abrir el output level al máximo y a partir de ahí ir buscando con el gain knob el nivel deseado. De éste modo, el pre me entrega una señal más abierta y las voces respiran mucho más. Ahora bien, con lo bajos ¡Distorsión! A fin de cuentas, en todo estudio hace falta al menos tener un pre de tubos.

Andrés Landínez 
(Alex Campos, Carlos Vives, Aterciopelados, Conector y Chucho Merchán)

Neve 1073
neve 1073Uno de los clásicos por su topología y gran diseño. Un preamp que hace uno de los mejores usos del transformador como pieza importante de su estructura. Genera alto contenido armónico muy placentero para el oído. Además, hace un gran "match" con cualquier tipo de micrófono y puede resultar muy bueno con aquellos que tienen un realce en los medios. Lo recomiendo para voz, guitarra, bombo, redoblante, OH, rooms y cualquier cosa que necesite sonar grande.

Millennia HV-3C
millenia hv3cClasificado como limpio por no generar ningún tipo de distorsión armónica ya que su diseño no tiene ningún componente electrónico que ofrezca éstas características; sin embargo, su respuesta es definida, clara y abierta siendo muy preciso sobre todo en bajas frecuencias. Muy bueno para ser usado con micrófonos de cinta pasivos. Lo utilizo en cuerdas, bajo DI, guitarra acústica, rooms y voces.

Focusrite ISA428
focusrite isa428Versátil por su impedancia variable debido que hace que un micrófono se convierta en cuatro versiones del mismo, multiplicando las opciones de captura. Esta versión del ISA110, incluye en su diseño un transformador Lundahl, el cual agrega una leve coloración muy musical, luego que su diseño fue desarrollado para ser muy transparente. El uso de micrófonos de bajo costo con este preamplificador puede ser de gran sorpresa, ya que abre un mundo de posibilidades y los hace sonar muy competitivos. Buen uso con micrófonos dinámicos. Recomendado utilizarlo en voces, percusión, guitarra acústica y teclados.

Api 512c
api 512cRápido a la respuesta de transientes y con medios muy definidos debido a su diseño que incluye un clásico Op-amp discreto 2520 y su transformador. Excelente desempeño con micrófonos dinámicos y condensadores. Recomendado para bombo, redoblante, percusión, guitarra eléctrica y bajo DI (bastante definición).

rme ufxRME Audio UFX/UCX
Súper transparente. Basados en el diseño del Micstasy de RME. Realmente son sorprendentes para ser parte de una interfaz de audio. Sus características los convierten en una solución muy confiable con resultados de alta calidad. Además, su control digital los hace muy minuciosos al momento de ajustar la ganancia. Buena pareja con micrófonos condensadores. Recomiendo utilizarlos en voces, bajo DI, teclados y sonidos ambiente.

Daniel Sanint
(A Great Big World, Rubén Blades, Teddy Geiger y Bebel Gilberto)

Mercury M76
mercury m76Este pre lo uso mucho con micrófonos de tubo o de cinta para lograr un sonido cálido. Un truco que uso bastante al grabar baterías es utilizar un micrófono de cinta activo Royer 122 pasando por el M76. El M76 me permite distorsionar la señal gracias a los 72dBb de ganancia que tiene, utilizando el trim para evitar "clipear" los convertidores a la entrada. Su tono añade color pero sigue siendo bastante abierto en las frecuencias altas, esto es algo que no muchos pres de tubo logran.

Neve 33129/33114/33115
neve 33115neve 33114 2neve 33129Estos son los módulos que tenemos en nuestra consola en Flux. Su respuesta rápida y el manejo de las frecuencias bajas y medias bajas hacen que, para mí, sean indispensables para grabar baterías y obtener punch. A la hora de mezclar son también una gran ayuda. Si hay algo a lo que le falte berraquera, solo es necesario subir el line input y añade el carácter y el color Neve. Los pres tienen menos distorsión que los 1073 lo que los hacen un poco más flexibles.

Universal Audio 2108
ua 2108El UA 2108 es un diseño de estado sólido, lo que permite tener un sonido muy transparente. Lo uso mucho para sintetizadores, Wurlitzer y Rhodes ya que tiene entrada de instrumento. Si el instrumento necesita más rock and roll, subo la ganancia y bajo el output trim. Desafortunadamente este pre está descontinuado pero todavía se consigue en el mercado de segunda mano.

Gates Custom
gatesNuestro técnico Joe Russo construyó un pre de partes de un Gates que encontró por eBay. Hasta hoy, no sé bien que tiene esa caja por dentro, solo sé que suena increíble porque añade cuerpo a cualquier cosa que pase por ahí. Lo uso mucho para voces a las que les falta presencia. Al ser un preamp opaco y con mucho cuerpo, tiene una distorsión natural y muy agradable; por esto, me gusta usarlo distorsionado. Lo uso en paralelo en muchas ocasiones luego que es un poco flojo en las frecuencias altas.

Great River MP-2NV
great river mp-2nvEste pre es modelado del Neve 1073 con algunas diferencias —mejoras según el fabricante— de la respuesta en los bajos. Para mi es un pre bastante limpio sin ser inocente y permite añadir color dependiendo de la ganancia. La respuesta de los bajos es muy buena ya que se siente un poco mas ágil que un 1073. Me gusta en voces, guitarras acústicas y percusión. Además, tiene suficiente ganancia para ser utilizado con micrófonos de cinta pasivos.

Germán Villacorta 
(Ozzy Osbourne, Alice Cooper, Lynch Mob, Juan Gabriel y Lifehouse)

Neve 1073
neve 1073Definitivamente mi preamplificador de micrófono favorito para grabación. Salió en 1970, un diseño Clase A con 3 bandas de ecualización con una selección de frecuencias inteligentemente escogidas (gracias Neve por el 700 Hz para guitarras y bajos). Me gusta demasiado el color de Neve al frente de una grabación y el de SSL en una mezcla. El 1073 da claridad y potencia a la vez, a cualquier micrófono, desde su más mínima configuración y no distorsiona a medida que aumento el nivel que se mueve en peldaños de 5dB. Increíble para voces. Eso sí, hay que usar los oídos para evitar llegar a ese punto de saturación.

Definitivamente no es transparente pero a su vez no colorea más allá de lo que uno podría esperar de sus transformadores. En grabación me da el tono correcto y la oportunidad de ecualizar un poco la fuente (no utilizo mucha ecualización en grabación). Para mezcla tiene la distorsión más musical que he escuchado al utilizar la sección de pre con nivel de línea en la entrada. Eso si, no le digan al Tech del estudio que lo van a hacer. Ponlo en el bajo o la voz y verás.

neve 1081Neve 1081
Originalmente apareció en 1972, pero a pesar de haber salido al mercado casi al mismo tiempo que el 1073, me parece muy diferente. Es bastante sensible a los ataques de las frecuencias medias y altas, esto podría ser debido a su circuito de diseño AB. Para mi no es el primer preamplificador que agarraría para grabar pero lo tengo en la lista porque sus funciones en línea son las que más me gustan por sus ecualizadores, son realmente una maravilla, mucho más versátil que el 1073. Definitivamente diseñado para darle color, calor y distinción hasta los tracks más apáticos.

Solid State Logic SL 615E
ssl sl615eSumamente versátil y perfecto para cualquier instrumento. No posee la agresividad del Neve, pero le da peso y contundencia a cualquier señal que pase por él. A diferencia de los Neve, este amplificador no tiene necesariamente un sistema de ecualización que lo acompañe en el diseño, los ecualizadores, envíos y dinámicos, son cada uno un sistema separado de la consola 6000. Me encanta en los overheads, rooms, voces, percusiones y metales. El channel strip de la consola me parece el paquete más completo que hay y de mayor calidad sonora globalmente al momento de grabar, quizás la única excepción sería tener un 1073 al frente y entrar en línea al strip de una SSL 6000E. Hay una diferencia abismal entre el sonido clásico de estos preamplificadores en comparación a los digitales que aparecen desde que salió el AWS 900, por lo cual no recomendaría ningún amplificador de micrófono SSL digital. Son demasiado "harsh" (duro o severo).

Prism Sound Maselec MMA-4XR
prism maselec mma4xrEste en realidad es un rack con cuatro amplificadores, pero es el pre más transparente que he escuchado en mi vida. Si tuviera que grabar una fuente que no quiera colorear en lo más mínimo probablemente lo usaría. El diseño es minimalista y eso hace que este pre sea tan claro, transparente y sin ruido ni distorsión. Un phantom power, un PPM bargraph meter, inversor de fase y un cut switch para cortar el output del pre, nada más.

Focusrite ISA 110
focusrite isa110 rack¿Porqué Focusrite? porque este modelo es el único que realmente diseño Rupert Neve para la Focusrite Studio Console. Si bien el sonido va por el lado de un Neve 1073, es un circuito de all-solid-state y las frecuencias de los ecualizadores fueron seleccionadas por George Martin por su musicalidad. El diseño estético de esta sección de ecualización si es un dolor de cabeza, los potenciómetros enormes acompañados de otros diminutos es una locura, prefiero tener un ecualizador in o out que las secciones del ecualizador con esas posibilidades. De todas maneras me gusta mucho cuando quiero mantener la personalidad de una fuente pero al mismo tiempo suavizar su ataque de brillos.

Quiero agregar un preamp que me pareció enorme por la combinación de sonido fuerte y potente de Neve pero bastante limpio a su vez. Corresponde a la consola Neve AIR/Montserrat. Esta consola fue diseñada por Rupert Neve con modificaciones a sus otras consolas y con un gran aporte de George Martin desde el pre hasta los ecualizadores. Solo se fabricaron tres. AIR tiene una en Londres, The Warehouse de Bryan Adams tiene otra en Vancouver y la Montserrat la tuvimos en A&M Studios hasta 1999 (¿se acuerdan de los chicos de The Police bailando encima de una consola en "Everything She Does Is Magic"? ¡Esa es!). La particularidad por el sonido estaba en los "remote mic pre", básicamente los pre's se encontraban en un carro (side car) en el live room y llegaban en línea a la consola en el control room. Finalmente, no podemos dejar de mencionar a los Api 512c que pueden ser un punto neutral. No le sobra ni le falta nada.

Joel Hamilton 
(Pretty Lights, Bomba Estéreo, Gaby Moreno, Sparklehorse y Tom Waits)

Neve 33114
neve 33114 2Módulos Neve discretos clase A/B que no ocupan mucho espacio y tienen un sonido que me encanta más que cualquier otro preamp de micrófono que haya utilizado. Soy adicto a éstos y por eso poseo 37 de ellos en mi estudio. El op amp 440 de Neve y los 438 de las etapas de amplificación en éstos módulos suenan increíble. Además, fueron construidos para durar, al igual que mis compresores 33609/33314, que he adorado durante años. Tiene sus perillas en metal, una increíble calidad de construcción. Siempre voy a utilizarlos en cualquier fuente y sé que voy a conseguir lo que necesito.

Manley VTL Tube Mono
manley vtl joelEl pre de micrófono original de Manley, desarrollado cuando el padre de EveAnna seguía dirigiendo la compañía. Los primeros diseños de la era de "Vacuum Tube Logic" de los equipos de Manley. Mi preamp de tubos favorito de todos los tiempos. Empuja como ningún otro que he encontrado, pero también hará el sonido high voltage/high headroom de un V72 cuando sea necesario. Es el pre vocal para rock o con mi U47 lo hace el micro de ambiente de la destrucción en la batería.

Chandler Limited Germanium
chandler germaniumEste preamp de micrófono es uno de mis favoritos para guitarra eléctrica. Simple, elevado Headroom y ataque mid-forward. Es una caja sólida que no cuesta un billón de dólares.

Sage Electronics SE-Pre1
sage se1Incluso cuando estoy trabajando en una sala con Neve, uso estos preamps para micrófono en la batería. Super elevado headroom, muy abierto, rápida respuesta a transientes y un tono genial que no tiene demasiado color y con un brillo especial que hace un redoblante gordo y lo trae adelante. Con un Mäag EQ después de un preamp Sage, tienes una cadena que funciona en cualquier situación de baterías.

Camilo Silva F Dual All-Discrete JFET Mic Amplifier
csf copelloEstos pres se usan todo el tiempo en todo lo que grabo estos días. Soy fanático de las piezas Custom de Camilo. El DI suena increíble en éstos y el tono general es impresionante. Francisco Botero y yo, cada uno tiene dos canales de éstos, por lo que tenemos cuatro canales en la sala A de Studio G Brooklyn. He estado usando un par de éstos con un Chandler curve bender EQ y un compresor 4000E Camilo Silva F directo a la cinta (Studer 827) con los micrófonos omni de condensador Bova Balls de Sage. Es un tono amplio e increíble. Estoy orgulloso de poseer un par de preamps de Camilo Silva F y se utilizan todo el tiempo. Seguro es la mejor relación precio/sonido en todo mi estudio, y tenemos la suerte de poseer un montón de opciones.

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